“Argentina’s stance with the ‘vulture’ funds is correct’

I had the chance to interview one of the geatests intelectuals in the world, Noam Chomsky, in his visit to Buenos Aires. After long e-mails and conversations prior to his visit, we met at his hotel in the city and talked for half an hour. Here’s the interview:

An intellectual with a rock star following, Noam Chomsky has taken time out from a speaking tour to return to Argentina after a 25-year absence, prompting barely-concealed enthusiasm from students, academics, political activists and fellow intellectuals.

Speaking to the Herald before he gave his keynote address at the International Forum for Emancipation and Equality yesterday, Chomsky recognized Argentina’s regional leadership on human rights but questioned the lack of progress in the investigation into the bombings of the AMIA Jewish community centre in 1994 and the Israeli Embassy in 1992.

No stranger to international affairs — with writings on US foreign policy that have earned him both admiration and backlash across the board — the MIT Professor Emeritus of linguistics supported Argentina’s stance in its legal battle with holdout funds, chalked up Washington’s overtures to Havana as motivated by commercial interests and called this week’s US sanctions against Venezuela as “attempt to make difficulties,” but he stressed that Caracas’ problems are more internal than they are external.

Argentina has experienced many changes since you last visited 25 years ago, with several years of economic growth and social improvements. What are the main differences you’ve found evident?

It’s not just Argentina — it’s all of Latin America. Over the last 500 years Latin America has been under the control and domination of external powers — in the last century and a half mostly from the United States. That’s half a millennium of domination. But there are also other factors. Latin American countries were separated from one another. Communications were not internal, they were to the outside. A typical Latin American country was under the control of a very small, extremely rich, mostly white elite and massive poverty and suffering. That has been the model for 500 years but over the last 20 years that has been crumbling.

How did that crumbling begin?

It began in Argentina in the 1980s with the overcoming of the dictatorship. Of all the miserable and brutal dictatorships in Latin America since the 1960s, Argentina experienced the worst. The country has taken the most steps, although still partial, toward trying to undermine the impunity of the gangsters who terrorized not the country but also other countries. When Reagan was prevented by Congress from sending forces to Guatemala to take part in the genocide of the Mayan Indians, he could call on Argentine neo-nazis to do it for him until the dictatorship collapsed. There has been a major change throughout the continent. Not just separating from imperial control but also steps toward integration like UNASUR. There have also been steps toward overcoming Latin America’s internal problems, which are extraordinary.

Why extraordinary?

Latin American economies have been compared to East Asian economies over the last 50 years. If you look at imports and exports, East Asia has none of the capacity for development that Latin America has such as territory and natural resources. But East Asia has leaped ahead and Latin America stayed behind, partly because Latin American elites accepted structural adjustment neoliberal programmes that were extremely harmful for the economy but beneficial to them. A typical import to East Asia was capital imports controlled by the government so that investment was directed and there was technology transfer. Typical imports for Latin America were luxury goods for the very rich. Capital flight out of Latin America was enormous as the rich put their money in Zurich or wherever they wanted. Now it’s beginning to change. There’s been economic growth in Latin America but it’s not sustainable as it’s a commodity based economy and that must change.

Argentina has sent several former military officers to court. How do you assess this development?

I think Argentina has taken the lead in Latin America regarding human rights. There was repression that spread over the hemisphere, which began in 1962 with the Kennedy administration. They shifted the mission of the Latin American militaries, which the US controlled, from hemispheric defence to internal security. That means war against the population. Argentina has been in the lead to trying to react to this by taking away impunity from the main torturers.

And what about more recent developments in the country?

There are big problems. One of the main ones is the failure to carry out a serious investigation of the anti-Semitic attacks in the early 1990s. That’s a stain that must be overcome. There are now calls for an independent commission to look at that.

What would an independent commission look like?

We should discover what happened. What happened is still unclear. And the government has been incapable of investigating it. I don’t think the judiciary is capable of doing it. Somehow some independent study should be carried out to bring out the truth.

Do you mean a domestic or an international commission?

What it should be I don’t know but something that has some credibility. Maybe something like the Russell Tribunal or something like that. There are plenty of serious problems in the region but there’s also some significant progress and that’s happening throughout the continent. Huge problems but historical and significant changes. It’s shifting a pattern of more than 500 years and for the US that’s astonishing.

Why is that?

The US used to regard Latin America as its backyard, meaning we don’t have to worry about the region. Now the US is practically excluded from the hemisphere. If you look at a group like CELAC it doesn’t even include the US and that’s something that would have been unimaginable not many years ago. The OAS is probably going to become marginal because it’s under too much US influence.

How do you interpret the decision by US President Barack Obama to impose sanctions on Venezuelan officials while it engages in a thaw in its relations with Cuba?

Cuba is an interesting case, where private capital in the US — which usually controls policy — has been in favour of normalizing relations. The public has been in favour of normalizing relations for years. The public is usually disregarded but to disregard the agribusiness, pharmaceuticals, the energy corporations, that’s unusual. It shows a real policy of state power. The reasons go back to the 1960s and were what was called Cuba’s successful defiance of US policies going back to the Monroe Doctrine. Now the US has backed off slightly and is beginning to try to move back toward ending the isolation in the hemisphere also under the pressure of major industries in the US that want to open us up.

And with Venezuela?

Venezuela is the same story. The US cannot tolerate Venezuelan independence and has been trying to undermine it. But it cannot do what it used to do. It hasn’t been able to carry out a terrorist war against Venezuela, there isn’t a major economic embargo. If you read the Latin American press now there is a lot discussion of Obama’s declaration of a national emergency, but that is misleading as it’s a pure technicality. US law the way it’s set up now, you can’t impose sanctions without declaring a national emergency and it’s so ridiculous it doesn’t even get reported. What national emergency? It’s embarrassing in fact, but I wouldn’t pay much attention to that. But the sanctions are significant, and they’re not a coup attempt, but I think that they are an attempt to make it difficult for Venezuela. Venezuela has plenty of internal problems and if those can be increased by US pressure, the US government will do it.

Is there not an awkward triangle now between Havana, Washington and Caracas? Given the thaw in relations between the US and Cuba does this effort against Venezuela not come as a surprise?

I don’t think so. The US government will want to do what it can to undermine the government of Cuba and it’s going to use this limited opening — mind you the embargo is still there — to do so in some way. It’s kind of interesting to look at US official documents. What they say is that “our efforts to bring about human rights and democracy in Cuba have so far failed so we have to turn to other methods.”

But you have to translate that from newspeak to ordinary language. Our efforts to overthrow the government by violence, terror and economic strangulation have failed so we have to turn to other methods. When they say that we want to bring Cuba into the world what they mean is that they want to bring the United States into the world and meanwhile undermine the Cuban government in some fashion. And the same with Venezuela, which is harder.

Unfortunately Venezuela has significant enough internal problems so that may be the breaking point.

Do you mean the economic situation or the political context?

The economy. The failure to diversify the economy from petroleum-based exports. The corruption, the incompetence. There’s an opposition but they’ve not presented any credible programmes. It could turn pretty ugly and the US of course is trying to press in that direction but it’s not the major force.

What is your position on Argentina’s legal battle with the holdout funds?

Technically Argentina’s stance is correct. This is not a legitimate debt. There is a phenomenon that I am sure you are familiar called “odious debt” which was invented by the United States. When the US took over Cuba, it didn’t want to pay Cuba’s debt to Spain so it declared it odious, which was correct, it was a debt that was imposed on the people of Cuba without their consent so why should they pay for it?

The same is true in Argentina. Vulture funds are powerful because of the neoliberal reconstruction of the economy. Since the early 1970s the financial institutions have grown enormously and they don’t contribute to the economy, they are predatory. And among them are the worst of the vulture funds and they are extremely powerful. The vulture funds are powerful because the concentration of capital makes them powerful. And Argentina is now in the grips of this radically anti-capitalist international economic system which imposes debts on people who never incurred the debts and pays off the rich.

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“Menem me dejó de apoyar cuando mataron a su hijo”

Domingo Cavallo piensa radicarse en Buenos Aires luego de varios años de vivir mayormente en el exterior. En la semana que presenta su libro Camino a la estabilidad, recibe a Viernes en su estudio de Barrio Parque. La primera pregunta (“¿Por qué medio se informa?”) genera una respuesta de 22 minutos. En las siguientes tres horas habría posibilidades de repreguntar.

¿Sigue pensando que Duhalde fue la cabeza de un golpe de Estado institucional en diciembre de 2001?
El golpe institucional se hizo para que no termináramos bien la restructuración de la deuda. Había mucha gente interesada en que no termináramos bien el proceso, como los fondos buitre, que querían que cayéramos en default. Pero también había buitres internos que querían la devaluación y la pesificación. Ellos tenían deudas en dólares con ley argentina y lo iban a convencer a Duhalde de que pesificara y después devaluara. Era la solución para sus problemas pero no para los del país.
¿Quién llevó la propuesta a Duhalde? ¿Grandes empresas?
No, la propuesta la traía De Mendiguren y la Unión Industrial. Techint y Clarín tenían una parte importante de su deuda en ley extranjera y la pesificación los iba a beneficiar, pero no creo que ellos hayan promovido la pesificación. Era la dirigencia de la UIA que representaba a mucha gente que estaba endeudada en dólares. Los mismos organizadores del golpe son los que provocaron las muertes en la Plaza de Mayo. Los devaluadores no pudieron tomar el Gobierno porque se les cruzó (Adolfo) Rodríguez Saa que quería seguir la convertibilidad. Por eso lo voltearon y pusieron a Duhalde, al que lo controlaron los buitres internos para festejo de los externos.

Usted critica en su libro la manera en la que se desarrolló la pesificación y que se podría haber mantenido una convertibilidad a 1,40. A su vez, ello hubiera más recortes en un país con gravísimos problemas sociales y alta conflictividad. ¿Cómo habría sido posible?
Se podría haber ido a una convertibilidad flotante pero no sin antes terminar la restructuración ordenada de la deuda. No se puede tomar una medida que significa una devaluación de la moneda cuando hay enorme cantidad de vencimientos en dólares del sector privado y del sector público a la vuelta de la esquina. Provocar una devaluación era agravar la crisis financiera del país, cuando en realidad había que resolverla.

También describe un panorama internacional complicado por Turquía y los atentados en las Torres Gemelas. Considerando esos factores, más el frente interno y la crisis social… ¿tenía sentido seguir alentando un mecanismo de endeudamiento descontrolado y la rueda de intereses?
¿Cómo de endeudamiento? Si la ley de déficit cero era cortar de cuajo el endeudamiento interno y nos estábamos desendeudando con el exterior. Fuimos al déficit cero porque admitimos que el endeudamiento interno y externo no iba más. Si el Gobierno se seguía endeudando internamente no quedaba nada para el sector privado. Todo lo que hicimos fue para dejar de endeudarnos. Muchos preguntan por qué mantuvimos la convertibilidad. ¿Pero qué querían? ¿Hacer lo mismo que hizo Duhalde?

Pero usted mismo sabe que hay un camino intermedio entre haber mantenido la convertibilidad y hacer lo que hizo Duhalde. Son dos extremos.
La convertibilidad nunca había que haberla abandonado en el sentido de libre elección de la moneda. Si uno deposita dólares, tiene que poder retirar dólares. ¿A qué tipo de cambio? El cambio fijo había que modificarlo y yo ya lo había empezado a hacer con el sistema de la cesta de monedas.

Pero era un sistema que hubiera empeorado todo, considerando la situación del euro en ese momento y cómo se valorizó después.
El euro estaba más depreciado que el dólar en ese momento.

Pero después subió…
Al subir el euro se debilitaba el dólar y con el dólar se debilitaba el peso. Cualquier persona se hubiera dado cuenta adónde iba eso. El día en que el euro se pusiera por arriba del dólar, yo iba a decir que el peso pasaba a flotar entre el dólar y el euro. Pero estas cosas técnicas no se pueden andar explicando al público general. La devaluación hubiera sido del 20% o del 40% como máximo, pero ese problema se resuelve alargando los plazos. A largo plazo, el tipo de cambio real se podía mantener constante. Era todo muy manejable. Esa era una forma profesional de manejar esa crisis, como manejé la crisis del Tequila.

A meses del megacanje se produjo el default ¿Cómo se explica el megacanje?
Fue una operación normal de canje en los mercados, como las que se hacen en todos los países. Sirve para evitar vencimientos próximos y pagar muchos intereses en pocos meses. Se le dice a los que tienen bonos que vencen pronto, que te den más plazos y por un tiempo no te cobren intereses. Fue una operación voluntaria y el que no participó se quedó con los bonos viejos. No hubo quita y se hizo a las tasas del mercado. Era la única forma de evitar el default. Nos liberamos de vencimientos y seguimos con la misma deuda pero con plazos más largos.

¿Fueron excesivas las comisiones que se pagaron a los bancos? Se habla de 150 millones de dólares para los siete bancos que participaron de la operación.
 Eso es absurdo. Se pagaron las comisiones que normalmente se pagan en estas operaciones. Es algo que quedó totalmente demostrado. Intervinieron siete bancos en las mismas condiciones. El que estaba liderado por (David) Mulford (Credit Suisse First Boston) fue el que trajo la idea de la operación pero los otros seis también habían traído ideas similares. Por eso les dijimos que se unieran, nos hicieran una propuesta y demostraran que tenían capacidad de llegar a todos.

¿Qué fue lo que le atrajo de la propuesta inicial de Mulford?
 Su propuesta resolvía el problema de que teníamos de una concentración de vencimientos. Tuvimos varias propuestas más, entre ellas una de Jerry Corrigan, de Goldman Sachs. Él decía que el megacanje estaba bien pero había que ofrecer garantías adicionales para que los bonos que se aceptaran fueran de menor interés. Era una buena idea y nos servía para incluir la deuda de las provincias. Hablé con los peronistas y les dije que podíamos hacer el megacanje incluyendo las deudas provinciales, aliviando los vencimientos de ellos a corto plazo. Le encomendaron a (José Manuel) De la Sota que le hiciera conocer a De la Rúa y a los legisladores radicales que el peronismo estaba dispuesto. Pero el mismo día que De la Sota hablaba con De la Rúa, Alfonsín dijo que usar los impuestos como garantía era traición a la patria. Entonces De la Rúa me dijo que no valía la pena insistir porque el Congreso iba a rechazar la idea.

¿Considera exitosa la operación?
Sí, fue exitosa. 30 mil millones de dólares se presentaron en canje, aceptaron los nuevos bonos y descongestionamos de vencimientos los tres próximos años. Atribuir al megacanje el default es ridículo porque los bonos que salieron del megacanje no tenían pagos inmediatos.

¿Mulford cobró una comisión de 15 millones de dólares por la idea?
No, eso es absurdo. Los que cobraron fueron los bancos y el banco de Mulford cobró lo mismo que el resto. La comisión tenía dos partes. Una era como organizadores, que era en partes iguales por los bancos. La otra mitad era según la cantidad de bonos que cada banco trajera. Los bancos que operaban en la Argentina trajeron más bonos que los demás. La Presidente está mal informada. Le pregunta a gente o que no sabe o que la quiere engañar. Cuando tuvieron que hacer una restructuración de deuda en 2005 no prestaron atención a la que comenzamos a hacer nosotros, que estaba muy bien planeada y tenía el apoyo del tesoro de los Estados Unidos.

Sus abogados llamaron a declarar a De la Rúa en la causa. ¿Por qué le interesa contar con su testimonio?
Él también estaba imputado y fue sobreseído, así que estas cosas también se las pueden preguntar a él. Me parece muy bien que lo hayan llamado como testigo. Me imagino que también irá Marx y no sé si llamaremos a algunos de los otros banqueros que también fueron sobreseídos.

¿Mulford, por ejemplo?
 Mulford estaba dispuesto a testificar, ya que lo habían sobreseído pero ahora un fiscal apeló a Casación. Entonces no creo que lo dejen testificar.

¿Sigue teniendo trato con Mulford?
Tengo el mismo trato que siempre tuve con él y con el resto de los banqueros. Los conozco pero no tengo trato especial. Valoro mucho el apoyo que nos dieron en todo el período. Mucha gente nos apoyó. Con quienes más relación tengo es con los que integran el grupo de los 30 conmigo. A Mulford no lo vi con la frecuencia con la que vi al resto del “grupo de los 30”.

Se critica que algunos de los bancos que participaron en el megacanje cambiaron bonos que estaban en su propia cartera. Es decir, recibieron comisiones por canjearse a sí mismos.
Eso no lo puedo saber. No puede ser el caso de Credit Suisse First Boston (de Mulford) porque es un banco de inversión y no tiene bonos de su propia cartera, administra bonos de sus clientes. Deben haber sido los bancos que operaban en Argentina. Nunca supe qué cantidad de bonos canjearon de su propia cartera. Si se le dice a los bancos que no pueden canjear bonos de su propia cartera, pasan a hacerlo por otras vías. Por eso decirlo era ridículo. Queríamos que se presentara la mayor cantidad de bonos posibles porque eso definía el éxito de la operación. Además es algo que ya no está en la causa.

Pero parece importante aclararlo en el marco de una entrevista con un exministro de Economía…
¿Cuál es el objetivo de esta entrevista? ¿Volver al tema del megacanje? Creí que ustedes eran periodistas que estaban interesados en ayudar a resolver los problemas del país, no ayudar a los que me quieren atacar a mí o a la década del 90. Vayan a las audiencias y se van a enterar de todos los detalles. Se dicen muchas estupideces sobre este tema. Dedico horas a explicarles esto a los jueces. Los fiscales de la etapa de instrucción y los jueces han dicho muchas barbaridades y demostraron ignorancia y mala fe. Hay un juez que dijo todo lo que dijo a pedido del Gobierno y con eso lo premiaron con un ascenso a una cámara.

¿Cómo le parece que va a terminar el problema actual con los fondos buitre?
Si siguen razonando así (en el Ministerio de Economía), va a terminar mal. Lo que dice (Axel) Kicillof y las cosas que presentan ante el juzgado demuestra que no están bien asesorados, excepto que tengan alguna carta bajo la manga que no están mostrando. Pero, tarde o temprano, va a haber un arreglo razonable. Los expertos legales dicen que Griesa estuvo decidiendo a derecho, es lo que cualquier abogado conocedor de la legislación norteamericana hubiera dicho que Griesa iba a resolver.

Pero, al mirar las audiencias, ¿no le parece que queda expuesta una relación cercana entre los buitres y Griesa?
Ese es el argumento del Gobierno. No están resolviendo el problema porque creen que van a sacar rédito político interno e internacional de hacer “buitres contra el Gobierno” lo que fue (el embajador estadounidense Spruille) “Braden contra Perón”. La lógica política del Gobierno es tener un enemigo con el que confrontar y lograr que la gente los apoye. Ellos creen que van a poder resolver el problema haciendo eso. Las encuestas le dicen que desde que se planteó el conflicto con los buitres está aumentando el apoyo del Gobierno.

¿Cree que hay riesgo de que se afecten los procesos de restructuración de deuda, como plantea Argentina?
No, no creo que sea así. Ha habido procesos de restructuración de deuda como el de Grecia que lograron quitas más importantes que Argentina y por montos más grandes. Ahí había bonos en los que no se pudo aplicar la cláusula de salida consensuada y Grecia sigue pagando esos bonos. Es una actitud más lógica que ir a litigar para después pagar con punitorios más los costos judiciales. Las deudas se restructuran para recrear el acceso al crédito a bajas tasas de interés. Una reestructuración de deuda como la Argentina, que no te da acceso al mercado de capitales a posteriori, es un fracaso.

Pero también hay factores internacionales a tener en cuenta. Cuando el Gobierno anunció el pago al Club de París en 2008 ocurrió la crisis internacional que impidió hacer el pago.
Pero la crisis internacional no afectó a la Argentina. Al contrario, nos benefició. El dólar se reforzó, cosa misteriosa, porque la crisis empezó en Estados Unidos. Bajó un poco el precio de la soja pero se mantuvo más alto que en años anteriores. Atribuir el problema de 2008 a la crisis internacional es una mentira. El problema ahí fue la crisis del campo. Al Club de París había que pedirle plazos y hacerlo con la luz verde del FMI, así se hubieran conseguido mejores condiciones. Si hubiesen querido hacer las cosas peor, no lo podrían haber logrado.

Pero usted sabe que si se aceptan las auditorías del Fondo, el Fondo después viene y pide, y a veces pide mucho…
El Fondo no tiene derecho a pedir nada de la auditoría. Lo que dice es si el país está mintiendo o no, como cualquier auditor. No aceptaron la auditoría porque mentían sobre la inflación y no querían un certificado de la mentira. El Fondo no te puede imponer ninguna condicionalidad si no te desembolsa dinero. Pero acá en lugar de vivir dentro de la ley, queremos vivir fuera. El Gobierno todos los días comete actos de ilegalidad. Se creen con derecho a no cumplir la sentencia de Griesa y piensan que es razonable no aceptar la auditoría. Los buitres necesitan de gobiernos como éste para hacerse ricos. Les dimos todas las herramientas para que nos destruyan.

¿Se puede pagar a los fondos buitre y evitar la cláusula RUFO?
La RUFO es una excusa que usan. Para el cumplimiento de sentencias judiciales no es aplicable. Sólo se aplica para ofertas voluntarias que el país pueda hacer. Es más claro que el agua. Sería absurdo que cuando un país cumple una sentencia le apliquen una cláusula que fue concebida para una oferta voluntaria. Cumplir una sentencia no es voluntario. El Gobierno quiere lucrar políticamente con esta sensación de puja con los buitres pero está jugando con fuego y los perjudicados van a ser todos los argentinos.

¿Cuál es su expectativa económica para 2015 y a qué candidato apoyaría?
Cualquiera de los candidatos; Massa, Macri, Scioli, Binner; puede liderar un buen gobierno y armar un buen equipo de Gobierno. Son todos gente razonable, infinitamente diferentes a los Kirchner.

¿Tiene diálogo con alguno de ellos?
No, yo sólo escribo libros y les digo a ellos y a sus asesores que los lean.

¿Con Menem y Chacho Álvarez sí tiene diálogo?
Hablo con toda la gente del pasado, son grandes amigos. Con Chacho y (Rodolfo) Terragno me encuentro frecuentemente y con Eduardo y Carlos Menen también. Con Duhalde no me vi, pero no tendría problema en charlar con él, a pesar de todas las barbaridades que hizo. Les tengo respeto a todos. Todos los que se meten en política no lo hacen para enriquecerse. Tratan de hacer lo mejor que pueden por el país y algunos aciertan más y otros menos. Los que confrontan son los que están en el escenario político actual, no nosotros que somos del pasado. Los únicos que plantearon la división entre buenos y malos son los Kirchner. Ellos atacan a los que no los apoyan como si fueran enemigos y usan los medios para denostarlos.

Como ministro del Gobierno de Menem, usted denunció con el episodio de Yabrán a las “mafias enquistadas en el poder”… ¿lo sigue manteniendo?
Por supuesto, eso quedó totalmente demostrado. El asesinato de (el fotógrafo de la revista “Noticias”, José Luis) Cabezas y todo lo que llevó hasta el asesinato fue consecuencia de que me enfrenté a esa mafia, por la cual me sometí lamentablemente a un montón de ataques judiciales y periodísticos. Pero no fue un ataque a Menen ni a Alfonsín, fue un ataque a los mafiosos y a los que se habían dejado enredar por los mafiosos.

Usted mencionó en su momento a políticos, periodistas y otros actores que luego han tenido un recorrido. ¿Hoy en día sigue identificando a esos actores como títeres de la mafia, como los definió?
La mafia estaba liderada por (Alfredo) Yabrán y tenía integrantes que eran delincuentes como él. Ellos usan distintos mecanismos y personas y es criticable que se dejen utilizar. Pero cuando dejaron de ser utilizados, yo no tengo por qué estar persiguiéndolos o condenándolos. Esa mafia ya no existe por la acción que desarrollé y esa gente no sigue siendo un ariete de la mafia. Hoy hay mafias muy peligrosas vinculadas al narcotráfico que están operando en Argentina. Si yo no hubiera destruido a las mafias como lo hice, hoy estaríamos todavía peor. Se necesita mucho poder para luchar contra las mafias y el líder de esa lucha debería ser el presidente de la República. Menem me dio mucho poder para hacerlo pero sólo hasta un determinado momento. Él temía que mi lucha contra la mafia fuera una de las causas de la muerte de su hijo.

¿Pero por qué Menem no le habría dicho que no lo acompañaba más porque habían matado a su hijo, considerando la relación franca que tenían?
Deduzco que el asesinato de su hijo fue la razón pero nunca me lo dijo. Él pensaba que yo tendría que haber parado mi ofensiva contra la mafia pero por mi forma de ser y la de él, y el respeto recíproco que nos teníamos, seguramente pensó que no me lo podía decir. Debió haber pensado que iba a tomármelo mal y que iba a sospechar que él también estaba capturado por la mafia. Cuando luchás contra la mafia como yo luché, te empiezan a pasar cosas. Menem tuvo sus desgracias pero colaboradores míos también tuvieron problemas y accidentes.

¿Cómo cuáles?
A un colaborador le quemaron la casa y a otro se la destruyeron, sumado a que a un expresidente del Correo le quemaron las piernas. Es una lucha que sólo se puede dar cuando se tiene poder y cuando yo no lo tuve, me aparté. Duhalde se puso fuerte y apuntaló lo que hice. Yabrán quiso tirarle la responsabilidad por la muerte de Cabezas pero Duhalde consiguió la información que apuntaba a Yabrán y a su custodio. Todo esto me costó gran cantidad de juicios en los cuales gasté gran parte de mi patrimonio.

El kirchnerismo dice que la mafia ahora es Clarín. ¿Qué piensa?
 Noooo… Tengo una buena relación personal con Magnetto, pero decir que es el jefe de la mafia es un disparate. Es un atentado contra la libertad de prensa. Clarín es claramente un monopolio y a mí nunca me apoyó e incluso me atacó. Ningún medio del grupo me hizo una nota por la publicación de mi nuevo libro. Les mandé una nota respondiéndole a un artículo que le publicaron a Terragno y no la publicaron, a pesar de que tenía información mucho más relevante. Pero a un monopolio no se lo combate creando monopolios peores como los que creó este Gobierno con su sistema mediático. Hay que establecer reglas claras. Ahora hay una ley de medios y Clarín se está adaptando. Lo que hace el Gobierno con los medios es vergonzoso y no es digno de un país con el desarrollo social, político, cultural y económico de Argentina. Es de un país bananero.

Excursiones en El Calafate

Los problemas de conexión me limitaron estos últimos días en el comienzo de mi viaje por la Patagonia pero ahora ya en Esquel el wifi afortunadamente funciona mejor y vuelvo al ruedo con los posteos. En resumidas cuentas, pasé 4 días en El Calafate llenos de aventuras y muy lindas experiencias.

Estancia Cristina
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Si bien ya estuve en Usuahia hace más de 10 años, la Patagonia sur era una cuenta pendiente en la lista de viajes así que decidí empezar por El Calafate para conocer el Glaciar Perito Moreno. Empecé con la excursión a Estancia Cristina dentro del Parque Nacional Los Glaciares para ver el Glaciar Upsala de cerca. Es una variante a la más requerida excursión Todo Glaciares que navega todo el día cerca de la mayoría de los glaciares.
Me embarqué en Puerto Bandera junto a otros turistas, todos extranjeros, y recorrimos el brazo Upsala y luego el brazo Cristina para llegar a la estancia, la cual solía pertenecer a una familia inglesa y ahora es explotada turísticamente. Recorrimos el lugar, caminamos por sus alrededores y almorzamos. Por consejo de otros viajeros, me había llevado una vianda ya que la única opción de almuerzo era un menú fijo de 250 pesos.
Terminada la primera parte del día, nos subimos a unas camionetas que a través de un sendero de ripio nos llevaron hasta un punto cercano al glaciar. Caminamos 15 minutos y llegamos a un punto panorámico con vistas realmente alucinantes. Luego emprendimos la vuelta y llegamos a Calafate en horas de la tarde.

Trekking en el Perito Moreno
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Sin dudas lo más buscado por todos, el Glaciar Perito Moreno es la estrella de El Calafate. Todos los extranjeros que vienen hasta acá se acercan hasta las famosas pasarelas para mirar de cerca el gigante de hielo e incluso buscan caminar sobre el. Elegí una excursión que combinaba ambas cosas para poder disfrutarlo lo más posible.
Salimos temprano desde Calafate junto a otro grupo de turistas y nos embarcamos en Puerto Bandera hasta la costa cercana al glaciar. Allí nos recibieron los guías que nos dieron las primeras indicaciones y nos llevaron hasta el refugio para dejar bolsos para así ir más livianos a la caminata. Durante 15 minutos caminamos por un bosque hasta llegar al borde del glaciar, donde nos colocamos los grampones y subimos de a poco al glaciar. Fue realmente una gran experiencia donde caminamos una hora y media por el hielo, cerrando con un brindis con whisky con hielo del glaciar. Regresamos temprano por la tarde a la ciudad, dejando lugar al resto de los grupos que iban a hacer la excursión

Torres del Paine
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Al estar tan cerca de El Calafate, Torres del Paine era una visita que no podía dejar de hacer. Eran muchas las recomendaciones de la belleza del parque nacional chileno así que contraté una excursión de un día saliendo a las 5 am y regresando a las 11 pm. Fueron tres horas de viaje hasta la frontera con Chile para ingresar al parque nacional. Paramos en diferentes puntos panorámicos increíbles y realizamos una caminata a una cascada con mucho pero mucho viento. Antes de volver, paramos a descansar en un refugio de montaña donde disfrutamos un poco más la vista del parque

Día 1 – El Calafate

Salir un primero de enero de vacaciones podía ser un desafío. Me imaginaba antes de salir problemas para llegar al aeropuerto al no poder conseguir colectivos o un taxi. Sin embargo, tuve suerte y madrugando lo pude resolver. Aeroparque estaba sorprendentemente calmo y sólo restaba esperar a que salga el vuelo rumbo a El Calafate.

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Voces en todos los idiomas posibles se escuchaban en el avión de LAN menos en español. Italianos, brasileros, asiáticos, alemanes, estadounidenses, ingleses y muchos más partían conmigo a esta aventura. Sin demoras, el vuelo llegó al modesto aeropuerto de El Calafate a las 2.30 pm y sólo había que encontrar valija. Tomé una combi para llegar al pueblo que me dejó en la puerta del hostel Nakel Yenu, uno de los mejores rankeados que había encontrado en Internet.

Mucha amabilidad pero pocos servicios definen bien al hostel. Estoy en una habitación para cuatro personas (todavía no conocí a mis compañeros) con baño compartido por el resto de los viajeros. Antes de viajar, ya había reservado las excursiones con el hostel y habiendo pasado por las agencias de viaje me alegro de haberlo hecho. Son largas las filas de turistas en busca de sus paseos.

Al haber llegado a la tarde, no tuve el tiempo suficiente para hacer excursiones así que me limité a recorrer el pueblo y tener una primera impresión del mismo. La avenida Del Libertador General San Martín concentra a toda la vida de El Calafate. Restaurantes, agencias de viaje, tiendas de souvenirs y heladerías compiten por atraer a los visitantes, que quizás al ser extranjeros no se sorprendieron tanto de los precios como yo.

El Calafate parece uno de los tantos pequeños pueblos patagónicos pero que el turismo lo transformó completamente. Casas rusticas conviven con hoteles de lujo que atraen a visitantes de todo el mundo que llegan a ver los glaciares y comer algo de carne argentina. Todo en el medio de la quietud patagónica y el famoso viento del que tantas veces habló Cristina.

Estando el Perito Moreno a 80 kilómetros, el mayor atractivo turístico del pueblo es su rambla (la costanera Presidente Doctor Néstor Kirchner) que bordea al Lago Argentino. Llama la atención el mal estado y el abandono de la construcción o renovación de la costanera, que parece haber empezado pero nunca terminado. Pero la fascinante vista al lago con el viento pegando en la cara hacen olvidar de eso.

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Mañana jueves será el primer día de excursiones. A las 7 de la mañana (si, tan temprano) comienza la excursión “Estancia Cristina” que incluye las supuestas mejores vistas panorámicas de los glaciares y un recorrido alternativo a la locura turística que invade a muchos por acá. Esperemos que así sea, mañana hablamos y les cuento.

El viajar es un placer

No hay mejor momento del año que cuando aparece un viaje, sobre todo cuando es a lugares nuevos. Aprovecho el fin de año para volver a postear (admito que pasó un tiempo demasiado largo) y contarles que me meto en una nueva aventura de la cual estaré escribiendo a medida que se desarrolla. El road trip patagónico 2014 comenzará en Calafate, seguido por El Chalten, Esquel, El Bolsón y Bariloche. Si bien voy a hacer algunas excursiones en modo “turístico”, voy a quedarme sólo en hostels y espero conocer el detrás de las ciudades a las que visito.
Tomar la decisión de hacer un viaje y más cuando se lo hace sólo no es sencillo, lo sé. Este va a ser mi tercer viaje sólo y todavía antes de hacerlo se me plantean dudas y algunos miedos. Buscando un poco de apoyo, di a parar con el siguiente video que les comparto. Es la charla de la periodista y viajera Aniko Villalba en TEDxUTN. Disfruten, el viajar es realmente un placer.

Buenos Aires Herald, una nueva etapa

Los cambios llegan rápido y cuando uno menos lo espera y este fue el caso en esta primera mitad del año. Luego de trabajar en el área de prensa del Ministerio de Desarrollo Urbano del Gobierno de la Ciudad, empecé una nueva etapa con mucho entusiasmo. Desde hace dos meses formo parte del equipo de redacción del Buenos Aires Herald, uno de los más reconocidos diarios de Buenos Aires hoy bajo la dirección de Sebastián Lacunza. La sección de Economía es mi nuevo desafio y lugar de trabajo en el que todos los días aprendo y crezco como periodista. El diario está en una etapa de cambios y expansión que lo han llevado a crear nuevas secciones y realizar cada vez más investigaciones. Como prueba de ello, los invito a visitar una nota sobre fracking en la que analizo en detalle el posible impacto ambiental de la técnica con la que se explotarán los recursos de shale oil de Vaca Muerta. buenosairesherald.com
La Universidad del Salvador, de donde soy graduado, también me abrió sus puertas y desde hace un mes soy docente de la materia Periodismo Deportivo en el campus de Pilar. Todos los lunes por la mañana doy clase a un grupo de jóvenes estudiantes de periodismo interesados por la rama deportiva del periodismo.
Pero las buenas noticias no se terminan ahí. Claves21 sigue creciendo con mucha fuerza y la red de periodistas ambientales está cada vez más avanzada. Realizamos nuestros primeros webinarios con Federico Sangalli, responsable de prensa de la Fundación Ambiente y Vida Silvestre (FARN), y con Gustavo Faleiros, director del proyecto brasileño InfoAmazonia. Además, Claves21 fue seleccionado como finalista de los premios World Summit Youth Award, un congreso que reconoce a proyectos digitales de jóvenes emprendedores que cumplan con las metas de la ONU para este milenio. Más de 400 proyectos se postularon y quedamos entre los 64 finalistas.

Nuevo año, nuevos proyectos

La vuelta de Estados Unidos luego de participar en el Columbus International Program vino acompañada de una etapa de cambios y nuevos proyectos. Empecé a trabajar en el área de prensa del ministerio de Desarrollo Urbano, haciendo foco en las redes sociales del ministro y del ministero. Además, la Universidad del Salvador también me abrió sus puertas y ocupo el rol de académico por las noches en la sede de Callao.

Pero sobre todas las cosas les quiero contar de Claves21. Junto a Damian Profeta, amigo y colega, nos postulamos en un programa de becas del Earth Journalism Network con un proyecto para armar una red de periodistas ambientales en Argentina. Resultamos ganadores de la beca y por eso es que ya estamos dando los primeros pasos del proyecto. El 22 de abril pasado, día de la tierra, hicimos la presentación oficial en la Universidad del Salvador.

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En resumen, Claves21 es una iniciativa de periodismo ambiental, abierto, digital y sin fines de lucro. En el sitio web pueden acceder a noticias sobre el medio ambiente y la ecología y recursos para periodistas o interesados en el medio ambiente. Es así que pronto lanzaremos una guía de periodismo ambiental 2.0 y ya presentamos un cíclo de entrevistas a reconocidos periodistas ambientales de Argentina. Otra de las patas del proyecto es el concurso de notas, abierto a periodistas, estudiantes de periodismo e interesados en el medio ambiente. Todos pueden postular sus notas y acceder a los premios que ofrecemos.

Noticias negativas? Yo me quedo con positivas

Siempre fue una regla en los medios masivos pensar que difundir contenidos de tipo sensacionalista o amarillista lleva a mayores índices de audiencia, lo que deriva en más ingresos por publicidad y un mejor posicionamiento del medio. Eso llevó a lo largo de los años a romper graves límites éticos de la profesión, sin las correspondientes sanciones que lo acompañen. Pero ahora nuevos estudios parecen demostrar lo contrario

sensacionalismo

Neuróogos y psicólogos de todo el mundo descubrieron, al escanear cerebros de participantes en el estudio y revisar sus e-mails y posteos en redes sociales, que las “buenas” noticias se difunden más rápido y con mayor extensión que las negativas. “Cuando compartís una historia con tu familia y amigos, te importa mucho cómo van a reaccionar. No querés que te vean como alguien negativo”, aseguró el psicólogo Jonah Bergen al NY Times.

Uno de los principales descubrimientos fue que las noticias de la sección “Ciencia” de los diarios son mucho más compartidas que aquellas sin importancia o triviales. Los lectores también comparten noticias novedosas o graciosas y aquellas que generan ansiedad o enojo, pero nunca artículos que provoquen tristeza.

La noticia completa? Pueden leerla en el NY Times

De regreso en Argentina

Llegó la hora de volver a Argentina. A barajar y dar de nuevo en lo que será una nueva etapa en Buenos Aires. Fueron tres meses en Columbus, Ohio llenos de experiencias y enseñanzas, seguidos por una semana final en Nueva York.

Para los que no leyeron el blog antes, realicé un programa de entrenamiento para periodistas del Council of International Programs y compartí casa con una familia de Estados Unidos durante mi estadía. Estuve en diversas organizaciones y medios de comunicación como el canal de televisión 10TV, el diario Columbus Dispatch, la agencia de comunicación Murphy Epson y la facultad de periodismo de la Ohio State University.

Ahora el desafío que me espera es el proyecto de Claves21 para crear una red de periodismo ambiental en Argentina junto a un sitio web de noticias y recursos para periodistas. La idea la presenté junto a mí colega Damián Profeta en la organización Earth Journalism Network y fue elegida entre más de 100 propuestas de todo el mundo. Con mucho orgullo y expectativa, esperamos que sea una exitosa aventura. Además, ansío encontrar nuevas propuestas de trabajo en mi regreso.

Espero que todos hayan disfrutado conmigo la experiencia en Columbus. La idea fue hacerlos parte, contándoles vivencias y nuevas experiencias en Estados Unidos. Viajar y conocer culturas diferentes a la propia es una de las mejores cosas que se pueden hacer y sin dudas una acertada inversión. Los invito a todos a seguir en contacto y charlar sobre viajes, periodismo, tecnología y lo que tengan ganas.

Nueva York, sencillamente fascinante

Es mi segunda vez en Nueva York pero tengo la misma sensación que mi primera visita: Asombro. Caminar por las calles de Manhathan sorprende en todos los sentidos. Es una ciudad verdaderamente fantástica en la que se pueden pasar semanas y todavía dejar cosas pendientes por hacer.

Al ser uno de los destinos turísticos más importantes del mundo, Nueva York es una ciudad cara. Pero hay maneras de arreglárselas con un presupuesto escaso, partiendo por el alojamiento. La oferta de hostels en la isla es variada pero todos con un precio alto y es por eso que conviene alejarse a barrios como Brooklyn y Williamsburg.

New York Loft Hostel fue mi elección para los 10 días en la ciudad y puedo decir que estoy conforme. Está ubicado a sólo 15 minutos en subte de Manhathan y en un barrio apasionante como es East Williamsburg. El edificio solía ser una vieja fábrica que fue transformada y ahora aloja a viajeros de todo el mundo en habitaciones de 3 y 4 personas.

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La lista de atracciones y paseos en infinita pero hay algunos clásicos altamente recomendados como el Museo de Ciencias Naturales, el Metropolitan Museum, Central Park, Estatua de la Libertad, Ellis Island, China Town y Upper East and West Side. Todo depende de los gustos de cada uno. La mayoría de los museos tiene un día en el que la entrada es gratuita o se puede pagar lo que uno desee así que es conveniente revisar antes de visitarlos. En el MET, por ejemplo, la entrada tiene un precio sugerido pero uno puede pagar lo que quiera.

Uno de los nuevos atractivos pero no tan conocidos es el High Line Park, un parque público elevado que fue construido en vías de ferrocarriles abandonadas. El proyecto revitalizó la zona y llevó al desarrollo de nuevos edificios y construcciones. El parque en sí se extiende por 15 cuadras y está en desarrollo un nuevo tramo, todo rodeado de obras de arte, bellas plantas, músicos e increíbles vistas panorámicas de la ciudad.

Pude aprovechar también mi visita para ver a viejos amigos que hace rato no veía y eso me dio una gran alegría. Lo rápido con lo que pasa el tiempo es a la vez triste e impresionante. Parece ayer que estaba preparándome para viajar a Estados Unidos y ahora ya se termina. Habrá que tratar de mirar para adelante y avanzar, por mucho que a veces cueste.