Reflexiones desde el Columbus Dispatch

Una de las últimas experiencias en Columbus, Ohio fue la visita al diario Columbus Dispatch, único periódico del estado norteamericano de publicación diaria. Fue publicado por primera vez en 1871 y sus dueños son los integrantes de la familia Wolfe, quienes poseen diversos medios más como el canal de televisión Channel 10. Dicha concentración de medios está prohibida por la Comisión Federal de Comunicaciones pero se le otorgó una excepción al conglomerado ya que son dueños de los medios previo a la sanción de las regulaciones.

Mi visita coincidió con un cambio de diseño del diario. El tradicional formato sábana pasó a un formato tabloide para ahorrar costos en la impresión. Según cuentan los editores, el 80% de los lectores está conforme con el cambio y lo ve como algo positivo. Las secciones del diario se mantienen y entre ellas se destacan Metro and State, Business, Sports, Life and Arts y Nation and World. El diario cuenta con un sitio web, en el cual se pueden leer hasta 10 artículos por mes de manera gratuita. Para seguir leyendo, se debe abonar una tarifa mensual por el muro de pago impuesto. Los periodistas cuentan que a pesar de ello las visitas al sitio no han bajado.

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Pasé la mañana con la periodista Misti Crane de la sección Salud y asistí a reuniones de editores y periodistas en la redacción, teniendo la oportunidad de charlar con ellos para conocer más sobre el diario y su funcionamiento. Éstas son algunas de las conclusiones que me parecen interesantes marcar:

-En las redacciones del mundo se observa la tendencia de una sobrecarga de tareas para los periodistas, como tener que sacar fotos y filmar videos a la par de hacer notas. En el Columbus Dispatch esto ocurre en cierta medida. La redacción online está integrada a la impresa y los redactores deben escribir para ambas publicaciones a la par. Pero del otro lado, no es necesario que manejen material fotográfico ni de video. El diario cuenta con un equipo de fotógrafos con capacidad de cubrir hasta 80% de las notas. Para el resto, se usan fotos de agencias como AP.

-Social Media ocupa una parte importante del diario. Todos los periodistas y editores tienen cuentas de Twitter desde las que se comunican con los lectores, difunden notas y dan anticipos. El diario tiene una única cuenta de Facebook y de Twitter y una app gratuita para celulares. Cada sección tiene su blog, en los cuales se publican noticias menos relevantes.

-Siete años atrás, el diario despidió a 45 periodistas en lo que constituyó un drástico cambio. Sin embargo, desde entonces no hubo despidos y se producen nuevas contrataciones.

-Charlé con algunos periodistas jóvenes del diario y me describieron sus pasos para encontrar un empleo full time en un periódico de Estados Unidos. A la par de ir a la universidad, se aconseja realizar varias pasantías para empezar a llenar el currículum. Es frecuente trabajar en los diarios de las universidades, entre otras opciones. Ya recibidos, los primeros trabajos son en diarios de baja tirada en pueblos chicos pero eso puede servir como impulso para llegar a publicaciones más relevantes. Los avisos de empleo son abiertos a todos y, por lo que contaron, no depende tanto de los contactos que uno tenga. Un dato: El New York Times abrió una convocatoria para 70 pasantes y 7.000 periodistas se postularon.

-El concepto de Data Journalism está integrado en las notas del Columbus Dispatch. Es frecuente ver en todas las secciones impresas y digitales atractivas infografías y mapas de datos. Según me contaron, la mayoría de las publicaciones de Estados Unidos están camino a implementar esta tendencia.

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Último mes en Columbus, Ohio

Todavía sin poder creerlo, el tiempo se pasó volando en Columbus y ya estoy cerca de terminar el programa del Columbus International Program. Fueron tres meses llenos de aprendizajes y experiencias en una ciudad sin dudas diferente a Buenos Aires. Ya veremos que me depara el regreso a Argentina.

Actualmente estoy trabajando en la agencia de comunicación Murphy Epson, una de mis últimas prácticas laborales. Hasta fin de mes voy a ocuparme de las redes sociales de varias de las cuentas de la agencia y también voy a estar colaborando con otras tareas de relaciones públicas. Es un desafío interesante que me permite profundizar más mis conocimientos de Social Media y aprender el estilo de trabajo de Estados Unidos en ésta área.

Los últimos pasos en Columbus van a estar acompañados de valiosas experiencias. Esta semana voy a visitar el estudio de uno de los canales de televisión más importantes de la ciudad, Channel 10. La periodista Karina Nova va a ser mi coordinadora en otra de las prácticas laborales del programa. La próxima semana voy a tener la oportunidad de formar parte por unos días del diario local Columbus Dispatch, conociendo de manera directa el periodismo gráfico de Estados Unidos. Por último, la facultad de periodismo de la Ohio State University me invitó a participar de 3 diversas clases y a dialogar con los estudiantes y profesores.

El programa va a terminar con una presentación sobre Argentina, que yo voy a encabezar. La idea es difundir y dar a conocer datos sobre el país e incentivar a que lo vengan a conocer. Todo en el marco de “una noche argentina” con gastronomía nacional cocinada por la única panadería argentina de Columbus.

Antes de volver, voy a conocer dos ciudades más de Estados Unidos. Boston va a ser la primera parada por tres días y luego Nueva York por una semana. Una gran manera de cerrar una valiosa experiencia.

Innovaciones tecnológicas para un futuro verde

Las innovaciones tecnológicas parecen ser el camino para soñar con un futuro más verde en todo el mundo y en Canada decidieron dar un paso importante en ese sentido. La empresa Carbon Engieneering, fundada en el 2009 con fondos de Bill Gates y otros empresarios, desarrollo un dispositivo que en el futuro cercano permitirá capturar y remover las emisiones de dióxido de carbono directamente desde el cielo. Incluso el gas capturado podría ser reutilizado para diversos usos industriales.

La empresa planea construir una planta piloto completa para fines del 2014 que permita capturar dióxido de carbono de la atmosfera. “La tecnología ha avanzado de un punto en el que las personas soñaban acerca de su potencial y sus posibilidades a desarrollar actualmente una planta piloto”, sostuvo al New York Times Timothy Fox, responsable del programa de energía y medio ambiente del Instituto de Energía Mecánica de Londres.

Para Fox, el gas capturado podría ser de interés para muchos clientes, entre los que se destaca la industria del petróleo. La misma necesita el gas para inyectarlo en las plataformas extractoras y así obtener mayores cantidades de petróleo. A medida que el combustible se vuelva más escaso, la demanda por dióxido de carbono será cada vez mayor.

Con el fin del 2012, vale también hacer un repaso de algunas de las innovaciones tecnológicas amigables con el medio ambiente más destacadas del año

-Greif Pack H20: WaterWear propone una solución de millones de personas en el mundo: El transporte de agua potable. Consiste en una mochila, construida con un tejido de polipropileno de grado industrial, capaz de contener 5.3 galones.

-Originoil Modelo 4: El modelo 4 procesa alrededor de un galón de agua rica en algas por minuto, concentrando las algas para luego convertirlas a biocombustible u otros productos

-WBotix Solbot: Solbots optimiza la recolección de energía solar en cualquier época del año y a cualquier hora mediante un riel montado entre una serie de célula fotovoltaicas montadas en postes.

-OpenRov: Una de las herramientas que permite la investigación, monitoreo y exploración submarina. Esta carcaza puede sumergirse a 10 metros y tiene la capacidad de enviar imágenes a la superficie.